微软Xbox移动商店将上线,公开撬苹果、谷歌的墙脚?

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发布时间:2024-05-20 09:51

日前,Xbox总裁Sarah Bond在一次公开演讲中透露,Xbox移动商店将于七月份推出。微软旗下的《糖果传奇》、《我的世界》等第一方游戏将会出现在Xbox移动商店中,给用户带来Xbox手游产品。他还表示,Xbox移动商店最开始会以网页版的形式出现,后续则将登陆各大系统。

对于移动市场,微软一直有很深的执念。2019年时,比尔盖茨还在一次活动上表示错失移动操作系统是自己最大的失误。微软的WP系统被iOS和安卓打得丢盔弃甲,让微软失去了智能手机市场这个大蛋糕。

不过,近年来,微软逐渐找准了自己的定位,试图从内容和服务切入,在移动市场上找回场子。如今,推出Xbox移动商店的计划,无疑就是微软进一步深入移动领域的体现。

Xbox移动商店上马,微软再次挑战苹果谷歌

最近几年,苹果在iOS上执行的那套封闭生态策略面临着严峻挑战。苹果App Store体系遭受的最大打击无疑是欧盟《数字市场法案》的出台,苹果在欧盟地区被迫允许第三方应用市场上架,用户得以绕开苹果税安装应用。这也给了游戏平台以新的机会,该法案公布不久后,苹果老对手Epic就表示要在iOS平台上架自己的应用商店。

同时,虽然苹果只在欧盟地区开放了第三方应用商店,但在其他地区也由于监管压力不得不改变了App Store审核政策。比如说,App Store终于允许游戏模拟器上架,用户终于可以通过Delta之类的应用玩上任天堂等厂商的旧款游戏;而应用厂商也可以引导用户绕开苹果内购系统,采用抽成更低的第三方支付方式买内购。

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图源:雷科技

这对微软来说,当然是个好消息。今年年初,苹果放开了对云游戏应用在App Store中上架的许可。随后,微软就将Xbox Cloud Gaming服务带给了iPhone和iPad用户。而在欧盟地区,微软还可以把Xbox移动商店搬上iOS平台,让用户绕开App Store直接下载安装微软家的手游。

当然,苹果对iOS第三方应用商店做了严格的限制,欧盟外地区都无法享受这一福利。所以,微软一开始推出的Xbox移动商店是网页版的。用微软自己的话来说,网页版可以覆盖所有类型的设备,包括iOS和安卓两大移动平台,以及PC等设备上。

不过,针对在iOS上推出网页版商店,会受到很多限制。毕竟,iPhone不能像安卓机一样直接安装apk本地文件。这样一来,Xbox移动商店就只能部署在云端,大部分iOS用户玩微软手游就只能以小程序或云游戏的方式进行。这当然也是一种解决方案,但体验始终比不上本地安装的手游。

当然,不管怎么说,还是能感受到微软力推手游的决心的。更何况,安卓手机占了移动市场的半壁江山,在安卓机上Xbox移动商店可以正大光明地上架。微软过去在移动操作系统竞争中被苹果和谷歌夺走的,如今正尝试以另一种方式拿回来。

微软发力手游市场,底气在哪?

坦率说,最近十年,微软在主营业务之外尝试的众多项目,尤其是消费领域的产品,很少有成功的。用来对标苹果Mac和iPad产品线的Surface系列,口碑只能说毁誉参半,更关键的体量小得可怜,无法在对应市场产生影响力。而主打智能助理的Cortana曾经大火了一把,但很快被砍掉。微软还曾在Windows 11中加入了安卓子系统的功能,能让PC直接运行安卓应用,但这个项目今年年初就被砍了。

由于微软的“砍刀部”的名声实在太响,以致于Xbox移动商店的消息一出,不少人第一反应是什么时候会被放弃。但有一说一,游戏已经是微软为数不多做得还不错的消费端业务了。好歹Xbox是与索尼、任天堂并列的御三家主机厂商之一,Xbox主机和Xbox游戏拥有不少拥趸。

而且,近年来,微软的Xbox游戏项目打破主机行业传统,走出内容和服务为先的新路子。具体来说,微软力推游戏订阅制,并从Xbox扩展到PC上,玩家支付订阅费,就可以在XBox主机或PC上畅玩游戏库内的所有游戏。这样一来,Xbox业务的重心就不再是主机,而是游戏内容和服务,这和Office力推订阅制持续赚钱的思路如出一辙。

此前FTC诉讼中意外泄露的法庭文件显示,Xbox游戏在2022财年9个月内盈利15亿美元,超过了索尼PlayStation,利润率也更高。

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图源:X平台

但主机和PC市场肯定还是满足不了微软,它把眼光瞄准规模更庞大的手游市场。在整个游戏产业中,手游绝对是一块大蛋糕。根据伽马数据发布的报告,2023年手游市场规模为6062.7 亿元,腾讯、米哈游这样的头部大厂更是赚得盆满钵满。

而微软对手游早有野心,在收购暴雪动视时,Xbox负责人就直言不讳地表示,就是为了进入手游市场。更早些时候,暴雪动视收购了手游大厂King,King推出过《糖果传奇》这类现象级的游戏。Xbox目前仍然有庞大规模的第一方工作室,其中很多都在推进手游项目的开发。而且,微软还在手游领域和部分品牌达成了合作,包括腾讯等。

这样看来,对于Xbox移动商店的游戏内容,玩家可能不用太过担心。只是,在小雷看来,手游市场的头部效应同样很严重,少数头部开发商攫取了大量收入和利润。并且,这些大厂往往表现得非常强势,比如在iOS平台绕开苹果内购,在安卓平台上干脆不上架应用商店。

因此,Xbox移动商店能做的,很可能是让自家的第一方游戏充当主力在手游市场上竞争,然后利用让利更多的分成机制等方式来吸引中小开发商入驻。当然,微软的跨平台订阅服务XGP,能够覆盖主机、PC和手机,这能够让它在竞争中形成一定优势。

总的来说,Xbox移动商店的推出,能够帮助微软在手游市场分一杯羹,但微软的出现,并不会对整个手游市场的格局带来根本性的改变。

智能化浪潮下,游戏生态也将“万物互联”?

在游戏产业中,我们总是习惯用主机、PC、掌机、手游等类型来进行区分。在过去很长一段时间里,不同设备类型的游戏之间泾渭分明,玩家群体也都有各自的特征。甚至,在玩家群体中,还会形成鄙视链,比如主机玩家在面对手游用户时,会有莫名的优越感。

但随着硬件和技术的快速发展,游戏行业也在随之变化。主机端,能给厂商带来更稳定持续收入的订阅制逐渐流行,物理卡碟介质慢慢被边缘化。当内容和服务成为游戏厂商更关注的点的时候,硬件本身的重要性在降低。前面我们已经说到过,微软在全面拥抱订阅制,将XGP服务覆盖到了Xbox主机之外的PC、手机端,并且推广云游戏服务,一个能联网的带屏设备,就能变成一款微软游戏设备。

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图源:微软

索尼的策略没有这么激进,但也在逐渐推广订阅制,并且长期执行的PS独占政策越来越松动,近年大量第一方游戏陆续登陆PC平台。相对而言,任天堂最保守,游戏销售仍然以买断制为主。但任天堂也在移动端有过多次尝试,推出过不少吸引新用户尝鲜的手游。

而传统主机和PC游戏开发商,更是在积极推出各类手游产品。像刺客信条、战地等端游大IP,均推出过手游版产品。最近几年,手游厂商也在积极向其他设备端拓展,比如当下大火的《原神》,早已推出了PS5、PC等版本。

换言之,无论是主机厂商还是端游、手游开发商,只要是游戏市场中的参与者,只要它们通过游戏内容来盈利,那么必然会希望将自家的游戏产品覆盖更多平台和设备,扩大受众群体。而且,随着云游戏等技术的进一步发展,跨平台、跨设备的游戏产品将会越来越多,端游、手游之间的界线也会更加模糊。

此外,随着智能化浪潮的持续深入,未来车机、AR/VR等设备的流行普及,也会为游戏内容提供新的载体。游戏生态,也将迎来自己的“万物互联”的时代。

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